Meno sodio e più potassio per ridurre il rischio di malattie cardiache

Riuscire a consumare meno sodio e più potassio nella dieta porta ad un minor rischio di malattie cardiache. È questo il risultato di un nuovo studio che ha coinvolto più di 10.000 adulti.

Precedenti studi avevano portato una certa confusione sul fatto che ridurre gli attuali livelli di sale nella dieta possa avere l’effetto contrario, aumentando il rischio di malattie cardiovascolari (CVD). I nuovi dati dovrebbero mettere a tacere questi timori.

L’autore dello studio ha osservato è il dott. Yuan Ma, ricercatore in epidemiologia presso la Harvard TH Chan School of Public Health.

“Il nostro studio ha combinato dati di alta qualità sui singoli partecipanti provenienti da sei studi; in essi il sodio è stato misurato con il metodo attualmente più affidabile, ovvero più campioni di urina nelle 24 ore”. Il ricercatore ha illustrato gli esiti in un comunicato stampa di Harvard. “I nostri risultati dovrebbero aiutare a chiarire il ruolo del sodio nelle malattie cardiovascolari. Un minor consumo è associato a un minor rischio di malattie cardiovascolari; e questo, nella maggior parte delle popolazioni, compresi gli Stati Uniti”.

I risultati sono stati presentati domenica scorsa all’incontro online annuale dell’American Heart Association e pubblicati contemporaneamente anche sul New England Journal of Medicine. Ricordiamo proprio nei giorni scorsi la pubblicazione delle nuove linee guida AHA per la salute del cuore.

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Meno sodio e più potassio corrisponde a meno malattie cardiache

Il sodio è uno dei componenti del sale da cucina e si trova naturalmente in molti alimenti. Tuttavia, quantità molto più elevate di sodio aggiunto si trovano anche agli alimenti lavorati, confezionati e preparati commercialmente.

Il potassio si trova naturalmente nella frutta come le banane, nelle verdure a foglia verde, nei fagioli, nelle noci, nei latticini e nelle verdure amidacee. Ha un effetto opposto al sodio, aiutando a rilassare i vasi sanguigni e ad aumentare l’escrezione di sodio riducendo la pressione sanguigna.

La ricerca ha compendiato un’analisi combinata dei dati di sei studi principali. Lo studio di follow-up dei professionisti della salute; una ricerca sulla salute degli infermieri e un secondo studio sulla salute degli infermieri; lo studio sulla prevenzione della malattia renale e vascolare allo stadio finale; e, infine, e gli studi di follow-up delle prove di prevenzione dell’ipertensione.

I ricercatori hanno analizzato i dati individuali sull’escrezione di sodio e potassio, oltre all’incidenza di malattie cardiache, comprese le malattie coronariche (compresi gli infarti) e l’ictus.

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I dati provengono da più campioni di urina delle 24 ore. Questo, secondo i ricercatori, è il metodo più affidabile per valutare l’assunzione di sodio di una persona. I campioni sono stati prelevati da più di 10.000 adulti generalmente sani, con un follow-up dello studio di eventi cardiovascolari per una media di quasi nove anni.

Dopo aver documentato 571 ictus, infarti e altri “eventi” cardiaci nei dati, il team del dottor Ma ha concluso che una maggiore assunzione di sale era significativamente associata a un rischio cardiaco più elevato. L’assunzione giornaliera di sodio esaminata variava da circa 2.000 milligrammi (mg ) in alcune persone a più di 6.000 mg in altre.

Consumo di sodio presto al bando?

Le attuali linee guida dietetiche statunitensi raccomandano agli adulti di limitare l’assunzione di sodio a meno di 2.300 mg al giorno, pari a circa 1 cucchiaino di sale da cucina. La nuova ricerca ha rilevato, tuttavia, che per ogni aumento di 1.000 mg al giorno dell’escrezione di sodio, il rischio di una persona di incorrere in malattie cardiache è aumentato del 18%. Quasi simmetricamente, per ogni aumento di 1.000 mg al giorno dell’escrezione di potassio, il rischio di malattie cardiache scendeva del 18%.

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In definitiva l’équipe ha concluso che un rapporto sodio-potassio più elevato è significativamente associato a un aumento del rischio cardiovascolare.

“Questo studio sottolinea l’importanza di utilizzare un biomarcatore affidabile per misurare l’assunzione abituale di sodio e valutare la sua relazione con il rischio cardiovascolare”. Sono queste le parole di Frank Hu, professore di nutrizione ed epidemiologia Fredrick J Stare, presidente del Dipartimento di nutrizione presso la Harvard Chan School e autore senior del documento. “I risultati forniscono ulteriore supporto alle strategie di salute pubblica; tra questi, regolamenti, etichettatura degli alimenti e promozione di modelli dietetici sani per ridurre l’assunzione di sodio e aumentare l’assunzione di potassio”.

La Food and Drug Administration statunitense ha già chiesto all’industria alimentare di ridurre il sodio negli alimenti prodotti commercialmente nei prossimi due anni e mezzo.

Leggendo le nuove scoperte, sembra che siano ormai provati i danni di troppo sale nella dieta. Ricordiamo che è possibile evitare di sacrificare il gusto dei cibi con alternative a basso contenuto di sodio, erbe e spezie.

Un articolo di Gaia Sorrentini pubblicato il 16 Novembre 2021 e modificato l'ultima volta il 27 Novembre 2021

Gaia Sorrentini

Laureata in Scienza della Nutrizione Umana, sin da giovanissima ha manifestato una vera e propria passione per la nutrizione e la naturopatia e il percorso di studi intrapreso ha costituito l'epilogo delle sue passioni. La sua idea di Dimagrire è fortemente legata alla sana alimentazione e da qui il motto "Dimagrire 2.0: chi mangia sano è a metà dell'opera".

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